Bienestar

¿Qué es el bienestar?

Silueta de mujer en postura de yoga frente a puesta de sol, como símbolo de bienestar

Es imposible separar el cuerpo y la mente. Puedo ser feliz con un cuerpo enfermo, pero no hablaremos de bienestar; puedo estar sano y al mismo tiempo ansioso o deprimido; tampoco hablaremos de bienestar. Para que haya bienestar, debe haber paz en el cuerpo y la mente.

Para Christophe André, psiquiatra francés especializado en la psicología de la felicidad, el bienestar «se desencadena cuando no se siente dolor en ninguna parte, cuando el estómago está lleno, cuando se está en un lugar agradable y confortable, cuando se siente seguro, rodeado de personas atentas». Una definición humorística, y llena de sentido común.

Según la enciclopedia Larousse: «Un estado agradable resultante de la satisfacción de las necesidades del cuerpo y la calma de la mente».

El bienestar está ligado a los sentidos, a las emociones, a las sensaciones: ver una puesta de sol, oír el batir de las olas en la orilla, oler el aroma del jazmín, probar una comida favorita, tocar, sentir, ser tocado o acariciado…

Ejemplo de Bienestar

Bien sentado en mi butaca del avión, esperando el despegue, he encendido mi tablet y me preparo para leer la secuela de una novela que me apasiona.

Siento una profunda sensación de bienestar al pensar en este vuelo sobre el Mar Mediterráneo en compañía de un buen libro.

Mi pasajero de la izquierda parece bastante ansioso. Le pide a la azafata un vaso de agua, le echa una medicina y de repente me dice: «Disculpe, señor, le advierto que me pongo ansioso cuando vuelo, especialmente durante el despegue y cuando hay turbulencias.

Tendrás que ayudarme, necesitaré tu ayuda. «Inmediatamente pienso que la forma más fácil de ayudarle a superar su miedo es hablar con él. Apago mi tableta con pesar y cuando el avión empieza a moverse, empiezo a hablar con él. Mi sensación de bienestar ha disminuido; la suya, aparentemente, ha aumentado.

Diferentes estrategias

Es normal buscar el bienestar. Para la mayoría de la gente, está al alcance de la mano. Cada uno tiene sus propias estrategias: para uno será tomar un café o una cerveza en la terraza de un bar, para otro practicar su deporte favorito, para un tercero invitar a sus amigos a cenar, y para un cuarto ir a dar un paseo por las montañas. A menudo será para multiplicar las ocasiones: para tomar una copa, con los amigos, después del deporte e invitarlos a comer después. ¿Por qué te limitas?

Pero afortunadamente, no todo en la vida puede ser programado. El bienestar es imaginativo y surge inesperadamente: ese pájaro que canta esta mañana al final del invierno, ese niño que me sonríe en la calle, ese compañero de trabajo que hace un agradable juego de palabras… Todo esto contribuye a esta sensación de placer.

Una conciencia

El bienestar nos rodea, pero no lo sabemos. Es fácil decir que vivimos mejor que el rey Luis XIV en Versalles, pero es algo intelectual. Por otro lado, el viajero que vuelve de un viaje a una región desértica y descubre el placer de ducharse, nunca volverá a ver un grifo de la misma manera. Parece tan natural tener agua a voluntad que olvidamos el bienestar que nos da. Si nos privamos de ello por un tiempo, podemos ver el mundo de manera diferente.

El bienestar va bien con la familia, siempre y cuando la relación sea buena. Una reunión familiar puede ser un momento de alegría o una fuente de tensión.

Los límites del bienestar

El bienestar y la felicidad son por lo tanto conceptos muy cercanos, aunque no se superpongan.

Según Christophe André, cuando un ser humano siente bienestar, puede elegir dos caminos: o bien tratar de aumentarlo lanzándose a una búsqueda frenética de placer, o bien «volverse hacia un enfoque interior: tomar conciencia de este bienestar y trascenderlo en la felicidad».

La búsqueda desenfrenada del placer nos muestra los límites del bienestar. Practicar deportes de alto riesgo, beber o comer demasiado, todos estos sentimientos de bienestar pueden provocar lo contrario de lo que buscamos.

El camino a la sabiduría

La conciencia de transformar el bienestar en felicidad es lo que los sabios de la antigüedad nos prometieron: «Come tu comida con alegría, bebe tu vino con un buen corazón, porque Dios hace tiempo que aprobó lo que haces. Lleva siempre ropa festiva y nunca olvides perfumarte la cara. Disfruta de la vida con la mujer que amas cada día de la corta vida que Dios te da bajo el sol. (1) »

Esta es quizás una de las mejores definiciones de bienestar. Saber que somos mortales, que la vida es corta, y aprender a disfrutar de todos los momentos que se nos dan, con alegría y gratitud.

Incluso en el trabajo

Según una corriente de pensamiento, que es cuestionable y contestada, la palabra «trabajo» viene etimológicamente de la palabra «tortura».

Incluso si esto fuera cierto, no existe una explicación etimológica para una palabra del lenguaje común, y sería un error creer que el trabajo sólo produce incomodidad. Si bien es cierto que muchos empleados experimentan un estrés permanente en el lugar de trabajo, también es cierto que muchos otros encuentran en él placer y bienestar. Todo depende del contexto, de la tarea a realizar, de la calidad de la gestión, de la autonomía del empleado…

Durante muchos años, las empresas han elegido tener un gimnasio, mesas de ping-pong, etc. en sus instalaciones. En las oficinas, un masajista puede venir una o dos veces a la semana para aliviar las tensiones debidas al trabajo frente a la computadora. Las grandes empresas no dudan en ir más lejos: salas de silencio, creatividad, peluquería, siesta… incluso con un gerente dedicado a la felicidad de los empleados, el CHO (Chief Happiness Officer).

Es una situación en la que todos ganan para la compañía. Se ha demostrado que el malestar en el trabajo conduce a la enfermedad y al absentismo, mientras que el bienestar aumenta la productividad de los empleados, los hace menos enfermos y más creativos. Pero el trabajo todavía tiene que ser interesante.

El psicólogo Csikszentmihalyi ha demostrado que un empleado, al igual que un deportista, puede tener una experiencia óptima en el trabajo: el flujo. Este es el estado en el que una persona se siente arrastrada por una fuerza externa y tiene la impresión de moverse sin esfuerzo en una corriente de energía, o incluso siente placer. Para esto, dos factores aparentemente antagónicos se unen: el placer y el rendimiento. Quién no ha experimentado ese momento en el que el tiempo parece haber sido abolido porque uno está concentrado en su tarea, sabe a dónde va y sabe que es competente. El placer entonces supera al aburrimiento.

Cuando experimentamos tales momentos, estamos cerca de la felicidad. De hecho, los psicólogos se refieren a la felicidad como «bienestar subjetivo».